La creciente necesidad de gas natural

By: Janet Hernández Kong
Feb.16, 2022
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En algún momento de septiembre de 2021, cuando el invierno estaba a la vuelta de la esquina en el hemisferio norte, los depósitos de gas natural en Europa tenían poco suministro, lo que generó preocupación en muchos países. Aunque el invierno normalmente hace subir los precios de la gasolina en todo el mundo, la pausa del año pasado hizo que algunos entraran en pánico. “Si el invierno es realmente frío, mi preocupación es que no tendremos suficiente gas para calentar partes de Europa”, dijo Amos Hochstein, del Departamento de Estado de EE. UU.

Los gasoductos de Rusia y Noruega no parecían capaces de satisfacer la demanda y las plantas nucleares del continente se estaban retirando lentamente. En cuanto a la energía eólica, el clima estaba tranquilo, por lo que los parques eólicos no estaban produciendo tanta energía como se esperaba. Todo esto apuntaba a una mayor demanda de gas natural, que no solo calienta los hogares, sino que también alimenta las industrias.

Entre enero y septiembre de 2021, los precios del gas natural aumentaron un asombroso 500%. En Asia, los objetivos de energía verde se vieron comprometidos por los altos precios del gas, ya que algunos importadores trajeron combustibles como el carbón, que emite aproximadamente el doble de dióxido de carbono que el gas natural. Las industrias chinas comenzaron a recibir electricidad racionada para mantenerse en producción, mientras que en EE. UU, donde los precios del gas natural eran más baratos que en Asia y Europa, seguían siendo los más altos desde 2014.

“Este invierno, es probable que el mundo aprenda cuánto depende la economía global del gas natural”, informó Bloomberg. Mientras tanto, al sur del ecuador, la cuenca del río Paraná de Brasil se encontraba en sus niveles más bajos en décadas debido a una sequía, lo que limitó la energía hidroeléctrica de la región e incitó a Brasil a recurrir al gas natural. Echemos un vistazo a lo que podría ser lo próximo para los precios comerciales del gas natural a medida que avance 2022.

Diciembre y Enero

En la primera semana de diciembre, los analistas de Inspired Energy afirmaron que “Europa sigue sumida en una crisis energética”. El exportador de gas de Rusia, Gazprom, afirmó haber estado entregando las cantidades previstas, pero no estaban contribuyendo al mercado de gas al contado. De manera frustrante, el gasoducto de gas natural de Rusia a Alemania llamado Nord Stream aún no estaba en funcionamiento debido a la burocracia política.

A finales de mes, Nord Stream seguía paralizado y se esperaba un clima frío, lo que hizo subir el precio de los futuros de gas natural de EE. UU un 4 %. Los altos precios del gas, junto con la fuerte demanda y la baja oferta, hicieron posible que compañías de gas natural como NG Energy International Corp, Baytex Energy Corp y Camber Energy ofrecieran ganancias sustanciales a sus accionistas.

Como resultaron las cosas a principios del invierno, las temperaturas en el hemisferio norte fueron, en promedio, 1,86 grados centígrados más altas de lo normal. La demanda de gas para calefacción estuvo muy por debajo de lo esperado, por lo que los almacenamientos de gas duraron inusualmente durante noviembre y diciembre. Los altos precios del gas también marcaron la diferencia, lo que llevó a una preferencia por la energía a carbón, cosa que hizo que las posibilidades de que los suministros de gas duraran durante el invierno parecieran mucho mayores. Eurasia también se encontró en condiciones sorprendentemente cálidas, lo que suavizó la demanda de gas y carbón de EE. UU.

Sudamérica

Brasil ha dependido durante muchos años de la energía producida por su río Paraná, generando el 60% de su electricidad a través del movimiento del agua, pero la sequía reciente es la peor en 91 años. A medida que octubre llegaba a su fin, Brasil tuvo que importar gas de Uruguay y Argentina para pasar la temporada de lluvias. Esto, a su vez, aumentó la presión sobre los suministros argentinos, ya que el vecino Chile también trae gas de Argentina.

El aumento de los precios de la energía no era una perspectiva bienvenida para los sudamericanos que intentaban pagar el aumento de las facturas de comestibles y electricidad y recuperarse, en general, de los efectos económicos del Covid. Todo esto amenazaba con alejar a los votantes del presidente Jair Bolsonaro en las próximas elecciones de 2022. “Podría haber una carrera populista hacia el final”, comentó Schreiner Park de Rystad Energy.

Colombia, por el contrario, disfrutó de una buena cantidad de lluvia, llenando sus presas al 86% de su capacidad. A los analistas les preocupaba que la temporada de lluvias llegara más tarde de lo necesario en las zonas del sur del continente, lo que podría provocar más sequías. “Esta es mi mayor preocupación”, dijo Gabriel Dufflis de Wood Mackenzie. “Si eso sucede, comenzaremos mal el período seco de 2022”.

También en los EE. UU, se esperaba que el clima seco mantuviera la producción de energía hidroeléctrica de los EE. UU en un 14% menos en comparación con 2020.

El camino a seguir

Aquellos involucrados en el trading de CFD deben estar atentos a los precios del gas natural, ya que sus fluctuaciones presentan a los traders oportunidades y riesgos. Los traders de CFD invierten en los movimientos del precio de las acciones de varias materias primas, incluida el gas natural, así como en sectores, industrias, divisas y empresas, sin necesidad de poseer el activo subyacente. Esencialmente, el trading de CFD se basa en la volatilidad, y con tres meses más de invierno en un hemisferio y una sequía en otro, los próximos meses pueden estar plagados de incertidumbre, así que manténgase atento a las noticias financieras para obtener información crucial.


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