Material Handling of Today (¿Tiene futuro?)

By: Oscar Hernández
Jun.24, 2019
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Cada experiencia de la industria cambia debido a la rápida evolución de la tecnología. El manejo de materiales es uno de los negocios que verá cómo se modifican drásticamente algunos de sus principios fundamentales, ya sea que ocurran para bien o para mal. ¿Tendrá futuro la industria de hoy o estamos viendo algo que pronto se volverá obsoleto?

1. La amenaza de la automatización.

La tecnología siempre ha sido aclamada como una forma de hacer la vida más fácil. A lo largo de la historia, lo ha hecho varias veces. El problema es que siempre viene con un costo. La mayor pérdida de mano de obra se produjo con la invención del tractor. De repente tienes millones de trabajadores agrícolas con experiencia que están sin trabajo. Sin embargo, el mundo se adaptó y la gente pudo seguir trabajando en otros campos. Por ejemplo, esos tractores aún requerían operadores y reparadores.

Las instalaciones de manejo y almacenamiento de materiales están viendo movimientos increíbles en términos de maquinaria automatizada. Las cintas transportadoras con escáneres ya han reemplazado a muchos trabajadores, pero eso fue solo el comienzo. Las carretillas elevadoras más avanzadas ahora pueden funcionar sin un conductor. Esto está haciendo a algunas personas escépticas sobre la automatización. Si se elimina el trabajo esencial de un conductor de montacargas, ¿cuánto tiempo tomará que todos pierdan sus trabajos ?

Como con cualquier avance tecnológico, el miedo es de esperar. Sin embargo, encontrará que la economía dará lugar a los trabajadores de una forma u otra, como siempre lo ha hecho.

2. Cuanto más grande es mejor, ¿o sí?

La intuición podría decirle que un equipo más grande es mejor, pero ese no parece ser el caso. Cuando las personas dicen que quieren máquinas más grandes, quieren decir algo que hará el trabajo. Puede estar seguro de que los almacenes preferirían tener una grúa compacta que no ocupe tanto espacio en lugar de la bestia de una máquina que necesita para caminar.

Los montacargas de hoy son cada vez más pequeños. La tecnología está mejorando y terminas con motores más pequeños que pueden ser soportados por un bastidor de carretilla más pequeño. Lo único que permanece del mismo tamaño es la horquilla real que sostiene los elementos para que no puedan caer hacia un lado.

Las máquinas más pequeñas son mucho más fáciles de maniobrar en las instalaciones de almacenamiento de material y no tiene que preocuparse por hacer espacio para almacenarlas. Esto es crucial, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que el espacio es el recurso más importante en este tipo de instalaciones.

3. Una fuerza laboral cambiante

El personal de manejo de materiales de hoy es bastante fácil de reconocer. El grupo demográfico está formado principalmente por hombres fuertes mayores de treinta y cinco años. Esto es perfectamente comprensible, teniendo en cuenta que la tecnología aún no ha mejorado hasta el punto en que las máquinas levantan absolutamente todas las cajas en el edificio. Sin embargo, está avanzando lentamente hacia ese tipo de cambio.

Un cambio en la fuerza laboral se ha convertido en un tema muy controvertido entre los círculos de manejo de materiales. La pregunta solía ser si desea o no respaldar la inclusión a costa de la productividad. Con la automatización en aumento y en constante mejora, la persona que maneja las máquinas realmente no importa. Cualquier persona con suficiente conocimiento de robótica y manejo de materiales podría hacerlo, independientemente de su fuerza.

Dado que el conocimiento y la experiencia son los únicos factores que deben considerarse, la fuerza laboral está preparada para dar la bienvenida a las mujeres, las personas con discapacidades y los trabajadores menores de treinta y cinco.

4. Sostenibilidad

Las instalaciones de almacenamiento de material nunca fueron consideradas particularmente amigables con el medio ambiente. El almacén moderno está pensado como una desventaja neta para el medio ambiente. No es de extrañar ya que la gran mayoría de los montacargas y grúas aún funcionan con diesel y gas. Las fuentes de combustible no solo no son sostenibles, sino que tampoco son muy buenas para la salud de los empleados y el medio ambiente.

Toda la tecnología energética se está moviendo hacia fuentes más sostenibles . Los montacargas eléctricos se están volviendo más eficientes y están superando lentamente incluso a algunos de los motores diesel más potentes en el negocio. Puede encontrar almacenes que utilizan energía solar que se aprovecha de paneles en sus techos. En definitiva, puede esperar que los subproductos dañinos del almacenamiento de material se conviertan en una cosa del pasado, eventualmente.

5. Sensores y logística.

En este momento, todavía hay muchas instalaciones que dependen de la gente para dirigir los envíos a la cinta transportadora correcta y firmar dónde se supone que debe ir. El rastro del papel todavía está muy vivo y realmente no se puede trabajar sin él. Sin embargo, los minoristas como Amazon también están haciendo todo lo posible para automatizar esta línea de trabajo.

Las cajas a menudo están marcadas con adhesivos o dispositivos electrónicos que pueden ayudar a los sensores a detectar hacia dónde deben dirigirse. Luego se colocan automáticamente en la cinta transportadora derecha y se envían al destino correcto. Esto deja a muchos temiendo por sus trabajos. Sin embargo, la tarea de adormecer los cuadros de clasificación se sustituye por el trabajo de alta habilidad y gratificación de calibrar las máquinas y los sensores. Es un trabajo de calidad que paga mejor que un trabajo de clasificación.

6. Mantenimiento y reparación.

Cualquier cosa que tenga partes móviles tendrá que ser reparada de vez en cuando. Incluso las cosas que no se mueven tanto tienden a romperse por alguna razón u otra. El mantenimiento es un trabajo crucial en las instalaciones de manejo de materiales. Después de todo, hay más máquinas de las que puede contar y todas requieren algún tipo de mantenimiento regular.

No es probable que la automatización llegue a una etapa que no requiera ayuda humana en el corto plazo. Incluso si introduce diez nuevas máquinas automáticas en un almacén, alguien tendrá que tomar algunas escalas de plataformapara arreglarlas. En todo caso, los trabajos de mantenimiento y reparación aumentarán a medida que aumente el número de máquinas falibles.

7. Reemplazo de papel

La digitalización es algo que casi todas las industrias reciben con los brazos abiertos. Si su negocio depende de tener un montón de espacio para utilizar en los envíos, deshacerse de las pilas de papel gigantes será beneficioso. Debido a esto, muchas instalaciones de manejo de almacenamiento se regocijan en el futuro sin papel que se acerca.

El papel ya no es tan confiable como solía ser. Si su instalación tiene un incendio menor, puede despedirse de cualquier cosa que haya anotado en un papel. La información digital solía depender de las computadoras y el almacenamiento físico, pero hoy en día el almacenamiento en la nube es lo suficientemente barato como para que todo se pueda mantener como una copia de seguridad en línea.

Conclusión

Parece que la tecnología está trayendo a casi todos los aspectos del almacén moderno en el futuro. Algunos pueden argumentar que los cambios son malos, pero los números no mienten. Incluso los trabajadores pueden descansar tranquilos sabiendo que las máquinas eliminarán la parte más peligrosa del trabajo y dejarán la logística y el mantenimiento para los humanos. La industria de manejo de materiales de hoy desaparecerá, pero dará paso a una versión aún mejor de sí misma.

Fuente: All things Supply Chain


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